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和歌山

纪川河发源于奈良中部山区,流过奈良、和歌山等地注入纪伊水道。这条河全长约143公里,在上游的 奈良县境内被称为吉野川,在下游的和歌山县境内被称为纪川河。
纪川河流域土地肥沃,气候宜人,是和歌山县重要的粮仓。这里盛产大米、小麦等粮食作物及柑橘、柿子、桃 子等经济作物。不仅如此,这里还分布着和歌山城根来寺、粉河寺等众多的文化遗产。
在纪川河口的虎伏山顶,矗立着巍峨的和歌山城。虎伏山,似乎给人以山势险峻的错觉,实际上它 只不过是一座海拔50来米的丘陵。不过,纪川河下游一马平川,拔地而起的虎伏山“虎威”不减,令人望而生畏、肃然起敬。


江户时代,德川幕府一直把这里视为战略重地,遣派脉承德川氏的嫡系守护。因此,在长达250年 期间,这里作为德川幕府的三大亲藩得到了前所未有的发展。三大亲藩,指德川幕府直属的藩国,即纪州藩、水户藩 、尾张藩等三藩,在日本又称“御三家”,“一人之下,万人之上”,具有至高无上的权力。
1585年,丰臣秀吉平定纪州地方以后,责令修城名手藤堂高虎等人修筑一座城堡。这座城堡包括内城、外城等部分,成为和歌山 城的雏形。
1600年,在“关原交战”中立下赫赫战功的浅野幸长挥师进驻这里,并继续着手城 堡的扩建工程。同时,浅野又实施居城镇的建设,把各地的工商业者招集到这里,致力商贸的发展。
1619年,德川赖宣成为和歌山城的一城之主。他是德川家康的第10个儿子,以55万石的俸禄统领纪州藩。从此,纪州藩 作为德川幕府的三大亲藩之一,在江户时代一直占据举足轻重的位置。
赖宣来到这里以后,为了向内外昭示其不可一世的权力,马不停蹄地开始城郭的建设工程。
他首先全面地扩建了望楼以后,接着,又对主城门、石墙等部分进行了大刀阔斧的改造,使和歌山城具备了其他城 堡无法比拟的雄伟和秀丽。


不仅如此,赖宣又进行了居城镇的改造工程,“本町”、“新町”、“北新町”等街道都是这个时期增建的。 由于赖宣声势浩大的大兴土木,竟引起幕府的警觉,甚至怀疑他有谋反之嫌。据说,井原町西侧的“掘 止”这个地名是因为当时幕府阻止赖宣挖掘蜿蜒到海岸一带的护城河时遗留下来的。
位于西城郭的“红叶溪庭园”是赖宣修筑城堡时修建的。庭园巧妙地利用虎伏山陡峭的斜坡,建造上下两个人工 湖。涓涓溪流、湖中楼阁、拱形木桥等,勾勒出一幅山水画的世界。秋季,这里又是欣赏红叶的好去处。在庭园一隅 的茶室“红松庵”小憩,透过低矮的竹篱笆,眼前巧夺天工的景致,不知留下多少文人墨客的赞美,令人驻足探 首,流连忘返。
目前,了望楼的1、2曾已改成乡土资料馆,这里展出武具、绘画、古籍等珍贵的资料,成为了解纪州 藩历史文化的重要窗口。登上3层,漂浮在纪淡海峡的岛屿尽收眼底,遇到晴天,依稀可见远处的高 野山、金刚山等山峰。
距和歌山城不远的地方,有一座千古名刹——纪三井寺。这座寺院是由于寺内曾有“吉祥水”、“杨柳水”、“清净水”等三 口井而得名。
770年,唐朝的高僧为光和尚来到这里建造一宇,供奉十一面观音像,于是一跃成为西日本最著名的观音寺之一。
和歌山城的历代城主纷纷皈依纪三井寺,因此,寺运隆盛,香火长兴不败。在1万多平米的寺宇内,多 宝塔、钟楼等重要文物不胜枚举。
境内1000多株樱花树,又使这座寺宇作为樱花的名胜享誉八方。据说,纪三井寺的樱花在关西 地方开放得最早,因此,每到早春季节到这里踏青赏花的人群总是络绎不绝。