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吉野

奈良县南部的吉野地方山势崔巍,溪谷深邃,形成连绵起伏大峰山区。其中,沿着吉野川蜿蜒约8公里的山区,习惯上 被称为“吉野山”。
“吉野”这一地名初见史料是在8世纪初问世的《古事记》。据记载,应神天皇到吉野巡游以来,富 于开拓精神的人们逐渐把目光投向这里,山间或河畔逐渐形成原始的村落。
不过,矗立在吉野和大和交界的龙门山地,使吉野地方成为远离政治中心的偏僻山乡,人们长时期过着“日 出而作,日落而息”的生活。
671年,被天智天皇视为异己的大海人皇子从近江古都逃到吉野。从此,吉野山不再宁静,留下无数悲欢离合的历史篇章。





天智天皇系推行“大化改新”的中大兄皇子,同大海人皇子是手足兄弟。不过,在一系列的变革中,2人之间逐渐产生隔阂,最后 竟发展到“同室操戈,相煎何急”的悲剧。
天智天皇在弥留之际执意要把皇位让给长子大友皇子。感到杀身之祸到来的大海人皇子携带数骑仓惶 逃到远离人烟的吉野山区。
在吉野山停留的8个多月期间,大海人皇子表面上烧香拜佛,游山玩水,暗地里却秣马厉兵,积极寻找东山再起 的时机。
672年,大海人皇子率领大军以排山倒海之势挥师北进,所到之处战无不胜,攻无不克。在不到1个多月 的时间里,大友皇子的官军节节败退,终于土崩瓦解。史称“壬申之乱”。
“壬申之乱”后,大海人皇子掌握日本政治的主导权,成为天武天皇,迁都到飞鸟的净御原宫,奠定了古 代律令国家的基础。
进入7世纪以来,吉野山成为日本山岳佛教——修验道的圣地。修验道以役行者为开山始祖,把深山 老林当作道场,以期在艰苦的山岳修行中得以超脱。这种思想同以教理研究为主的奈良佛教相比,具有崭新的立意,迅速 被很多僧众所接受。奈良、平安时代,很多贵族纷纷到这里朝拜,吉野山作为佛教文化的中心骤然引起朝 野的瞩目。


平安时代末期,日本由平氏和源氏两大武士集团平分秋色。经过多年的南征北战由源氏一统天下。在多 次扭转战局的战役中,善于奇袭战术的源义经曾立下赫赫战功,为镰仓幕府 的成立起到关键性的作用。不过,将军源赖朝听信谗言,禁止胞弟源义经进入镰仓,使他 四处漂泊,最后竟落得沿街乞讨,苟延残喘。
据说,为了躲避追杀的官兵,义经曾来到千里冰封的吉野山。他与爱妻静御前生离死别的爱情故 事已编成著名的木偶戏——《义经千本樱》,在日本几乎妇孺皆知。
1333年,后醍醐天皇率领义军推翻不可一世的镰仓幕府,重新把政治中心移到京都。但是,由于足利尊氏的与他 反目为敌,中兴政权仅2年半以后不攻自破,日本进入长达57年的南北朝分裂的局面。
乔装打扮逃出京都的后醍醐天皇在吉野山成立南朝政权,以期有朝一日重新收复山河。但是,天时不利,他的愿望并没有实现,郁郁 寡欢中命归西天。埋葬后醍醐的“塔尾陵”按照他的遗言面向北方,即京都,这虽然与天皇陵朝南的传统观念背 道而驰,但人们似乎能够从中领会他对故国执着的眷恋。
吉野山与其说以其悠久的历史,倒不如说由于满山遍野的樱花而著称于世。
据说,1300多年以前役行者在这里创立修验道以来,樱花就作为一种神木倍受人们的爱戴,虔诚的信徒 到这里朝圣时总不忘栽种一些樱树。久而久之,吉野山逐渐成为樱花的胜地。据说,吉 野山的樱花树多达10万多株,并由于海拔高6百多米,从山脚到山顶的花期长达1个多月。
春季,满山遍野的樱花犹如簇簇彩云,犹如世外桃源,令人叹为观止。