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从关西地区的空中大门——关西国际机场,乘车约 20多分钟,就能抵达因百舌鸟古坟群闻名于世的堺市。
过去,这一带被称为百舌鸟原野。以百舌鸟为中心,在方圆4公里范围内,分布 着包括仁德天皇陵、履中天皇陵、反正天皇陵等120多座大大小小的古坟。
始建于4世纪的百舌鸟古坟群,是揭示日本“古坟时期”的重要文化遗产。仁德天皇陵呈前方 后圆型,面积约464,124平方米,同埃及的金字塔、中国的秦始皇陵一起,被称为世界三大古坟。
在中国,早在春秋战国时代,就开始出现具有坟丘的陵墓。到了秦汉时代,陵墓逐渐趋向大型化。
大概是通过多次的遣使朝贡,日本的统治者得知中国的帝王将相都将陵墓修建的非常宏大。于是,效仿其做法,作为昭示权力的 象征开始修建大型陵墓。





据《宋书》记载,倭国五王曾向中国南朝称贡,要求封号。关于这五个倭王,目前虽然还有一 些争议,但是根据他们活动的时期,基本认为是履中、反正、允恭、安康和雄略天皇。其中,履中、反正天 皇陵,以及最具有代表性的仁德天皇陵等都位于百舌鸟古坟群。 4、5世纪,由于接受中国大陆及深受其影响的朝鲜半岛的先进文化,河内地方出现了强大的国家 政权,并逐渐统一日本。统治者为了在中国的册封体系中使之正统化,积极向中国遣使朝贡,争取 封号。在这一过程中,吸收了很多外来文化,建造庞大的皇陵也是其中之一。
堺,因位于摄津与和泉的交界而得名。
进入南北朝以来,堺从一个不起眼的渔港一跃成为连接熊野、四国及九州的商业港口,云集 很多经营运输、仓储的批发商,集散大量的大米、木材、海产品等物资。
尤其从15世纪以来,由于堺参与对明贸易,积累了大量的财富,在日本成为为数不多的自治城市,就连武士 政权的势力也不能轻易涉足。
自从室町幕府与明朝于1404年签订“永乐条约”以来,中日两国的通商贸易,在政府的监控下得 到各种保障,从此,进入长期稳定的发展阶段。


遣明船一般包括装载献给明朝贡品的船只,对此,明朝皇帝作为答谢品回赠很多物品——其 价值往往远远超过贡品。其他船只可以进行自由贸易。日本商人一般购置大量的生丝、绢织物等商 品,销售到日本,牟取暴利。由于商业利润丰厚,以幕府将军为首,有实力的大名及寺院等争先恐后地出资,介 入对明贸易。而 商等则作为具体承办人从中获得巨大的财富。据说,堺商仅在1483年派遣的遣 明船中,至少获得10万贯以上的利润。
通过对明贸易,堺在15至16世纪发展成为代表日本的贸易港。1570年在欧洲出版的《地球之舞台》一书,作为反 映由于大航海而得到的关于世界的最新信息而著称。在此书中,收录着第一张世界地图。在这张地图的日本 版图中,虽有和泉、播磨等藩国名,但作为城市只有“都”即京城和“堺”两座城市。可见当时堺在日本的位置何等重要。
繁华的都市,自由的空气,不仅使经济大为振兴,而 且带来了前所未有的文化繁荣。千利休出生在○的海货家庭,曾跟随武野绍鸥学习茶道。他崇尚“和、敬、清、寂”等精 神,把茶道提高到艺术、哲理的境界,成为日本文化不可分割的部分。