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彦根

“古城明月”是“琵琶湖八景”之一,指在湖光山色中皓月当空的彦根城。
在“关原交战”取得胜利的德川家康,清除丰臣秀吉麾下的残存党羽,于1603年建立了江户幕府。在几次战役中身先士卒、 战功显赫的井伊家族,深得家康的赏识,被封为近江彦根的城主。建城伊始,属于秀吉嫡系的长浜、大津等城堡均被拆除, 放眼望去,琵琶湖沿岸只有巍峨的彦根城。
在260>多年的江户时代,这座居城镇在幕府将军的庇护下,得到长足的发展,逐渐成为 琵琶湖沿岸的政治、经济中心。当时,彦根城除了各层武士以外,又有很多从事商贸或农业的平民,并按照不同的分工, 组成若干行业集团居住在一起。据说,当时的街道分为50多町,行业分类多达100多种。现在, 如果在这座古色古香的城中悠然漫步,诸如“鱼屋町”、“大工町”、“油屋町”、“瓦烧町”等古街道不时跃入眼帘, 仿佛回到400多年前的江户时代。





那么,称霸一方的井伊氏究竟是何许人呢?
井伊氏脉承藤原氏的血统,原来居住在远江国,即现在的静冈县。在1600年的“关原交战”中,由于族人直政战功卓著被德 川家康封为彦根城主。在井伊家族中,第3代城主直孝足智多谋、英勇善战,被称为“德川四大天王”。关于他还有一则 趣闻。在日本,“招财猫”作为商家的吉祥物深受人们的欢迎。有一次,直孝打猎归来路过一家简 陋的寺庙,看到门前嬉戏的小猫甚是乖巧,似乎向他招手,于是探路来到寺中。贫寒的和尚只好拿出酽茶招待,并为 其讲经说法。这时,外面雷鸣电闪、狂风大作,如果不到此小坐直孝险些丧失性命。 从此,这座小寺倍受直孝的光顾,寺运开始大为兴盛。因此,这只猫死后,和尚不忘其恩,制作陶俑来纪 念它的功德。由此,1千多年以前从唐朝来到日本的猫,腰身一变,成为招财进宝的神猫。
在人才济济井伊家门,第13代城主直弼更加显得鹤立鸡群。


1853年,美国的彼理提督率领军舰驶入浦贺港。这给江户幕府很大的冲击。 因为自从幕府采取闭关锁国政策以来,对外交往一直限制在最小的范围。如允许中国商人在 长崎进行通商贸易,朝鲜派遣“通信使”前往江户等,此外,基本没有同任国家通交往来。慑于欧美 列强的枪炮,幕府签订“神奈川条约”,同意开放下田、箱馆等港口。但是,他们得寸进尺, 逼迫日本全面开放,允许自由通商。于是,日本国内掀起“攘夷”还是“尊皇”的激烈争论。此时,直弼升任幕府的 要职——“大老”。直弼审时度势,认为日本应顺从时代的潮流,通过 与西方的交往提高国力。于是,他干脆把保守派关押起来,并力排众议签署日美通商条约,毅然选择 ;维新开放的道路。
在江户时代,朝鲜是同日本通交的为数不多的国家。从1607 年派遣第一次“通信使”以来,在200多年期间,朝鲜共向日本派遣了12次大型使节。在琵琶湖畔有一条被称为“朝鲜人街道” 的古道,经由八幡、安土、彦根等地,通向江户。“通信使”基本由博古通今的文人组成,沿途成为文化交流的重要渠道。 当时,朝鲜王朝曾向中国频繁派遣“燕行使”,因此,在闭关锁国的江户时代, “朝鲜通信使”又成为了解中国文化的重要窗口。
彦根城在明治时期的“废城令”中幸免于难,现在仍保持当年的雄姿。在山脚下,有一个青山绿水环 ;绕的环游式庭园——玄宫园。这是效仿唐玄宗的行宫于 1677 年建造的。探入碧池的“临池阁”,假山上的“凤凰台”,表现“潇湘八景”的树木、 岩石等,无不独具匠心,巧夺天工。 彦根城蕴藏的众多历史文化资源与无与伦比的人文、自然自景观,在“琵琶湖八景” 中独树一帜,令人叹为观止。