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近江八幡 近江商人

位于滋贺县境内的琵琶湖面积约670多平方公里,是日本最大的淡水湖。琵琶湖的西岸是连绵起伏的比良山脉, 而东岸却由野洲川、日野川等河流的冲积作用形成三角洲,是一望无际的平川广野。在古代,由于湖泊与都城毗邻, 被称为“近淡海”,成为藩国“近江”的起源。由于湖泊北部宽阔而南部狭窄,形状如同琵琶,从江户时代起, 被人们称为琵琶湖。
琵琶湖山清水秀,风景迤逦。按照洞庭湖的“潇湘八景”命名的“琵琶湖八景”自古以来就被文人墨客所称颂, 通过江户时代的风俗画家安藤广重介绍,更是名扬四海。其中,位于琵琶湖东岸的近江八幡以“安土、 八幡的水乡春色”著称,穿梭于万亩芦荡之间的一叶扁舟,仿佛勾勒一幅江南水乡的画面,令人心旷神怡,流连忘返。


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1585年丰臣秀次在八幡山修筑八幡城以来,城下的街道在“乐市乐座”的政策鼓励下得到突飞猛进的发展。 所谓“乐市乐座”,指废除朝廷、寺社等势力在市场上的特权,鼓励人们进行自由商贸的政策。
近江八幡的街道是仿照安土城修建的,道路区划呈棋盘状。现在,城区在护城河内外两侧, 呈现不同的风格。护城河内侧至今林立着武家宅第、称为“铁炮町”的武器铸造街,而护城河外侧 多数是称为“鱼屋町”、“叠屋町”、“大工町”、“锻冶屋町”的商贸及加工区。
在近江八幡,有一条贯穿南北的运河,是连接京都和北陆地区的重要交通枢纽。据说,来往琵琶湖的所有船只都曾路过 这里,到城里进行通商贸易。
随着封建领主丰臣秀次于1595年在权利斗争中败北,这座居城镇 逐渐萧条,失去保护伞的商贾不得不流落他乡,走街串巷进行叫卖。由此,诞生著名的“近江商人”。


“近江商人”的标志是一副扁担。 不管是严寒还是酷暑,他们总是挑着担子销售蚊帐、上等麻布、“榻榻米”面等近江八幡的特产。在走访的地方, 他们又收购当地的名优产品,远销到藩国各地。在“桃山时代”,他们已经开辟同北海道的交易路线, 垄断了本州与北海道的通商贸易。这从圆满寺的“木造千石船模型”、“绘马北前船匾额”等藏品窥豹一斑。 镰仓时代,近江商人又先后到越前、伊势、美浓等地从商贸易,江户时代随着交通的发达,其足迹遍布全国各地。
“近江商人”信奉“勤俭节约、奋发图强”的经商原则,在漫长的岁月中, 留下坚韧不拔的足迹。据说,“顾客是上帝”这句名言,从江户时代就流传于近江八幡一带。 “河内屋”的祖传家训说,家中福神乃购物者;“西川家”的家训说,入乡随俗、习从时代风 俗乃天道也。“近江商人”在多年的商贸中得知,正确掌握市场信息、满足顾客需求的重要性。由于他们善于经营, 到江户时代已积累巨大的财富,在藩国各地掌握了经济命脉。他们不仅垄断最上的红花、会津的漆器、 名古屋的鲍鱼壳等重要产品,而且又涉足关东的酿造业、北海道的渔业等行业。
明治维新以后,“近江商人”活动的舞台移到东京、大阪、京都等日本各地的产业中心。二战以前, 日本产业的主流是轻工业,尤其是纤维业。“近江商人”积极从事麻、绵、人造丝 等产品的生产和流通。如今,在日本的十大跨国性商社中,有很多都是源于“近江商人”。丸红、伊藤忠等企业起初以麻的生意起家; 东绵、日绵等企业则在棉花销售上独占鳌头;帝人善于经营人造丝;西川在寝具等行 业鹤立鸡群。 就这样,来自琵琶湖畔的“近江商人”,从一副扁担开始,逐渐闯 下辉煌的道路,在世界各地大显身手,并大大地改善了我们的生活环境。