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奈良 西京地区 鉴真和尚

奈良西京地区名刹古寺林立,古来一直被视为佛门净地。其中,有一群充满唐朝风格的寺宇尤其引人注目, 这就是扬州大明寺高僧鉴真于759年创建的唐招提寺。
鉴真出生在扬州的商人家庭,从幼时就经常出入佛家寺院。18岁时,他由道岸律师授予菩萨戒, 成为一名正式僧侣。皈依佛门以后,鉴真对各门宗派显示极大的兴趣,除戒律外, 还涉猎了天台宗和密教等。他在扬州大门寺等地先后举办有关戒律的法会一百三十多次, 宁积极兴建寺宇,建造佛像。由他剃度出家和授戒的弟子先后有四万余人。于是,鉴真作为律宗高僧,名扬天下,威震四海。





在日本,佛教于538年自百济传入以来,由于得到朝廷的扶持极为兴盛,皈依佛门的僧俗与日俱增, 但是,授戒的制度并没有确立。当时,奈良的佛教主流以教理研究为主,一个僧侣同时研究几门宗派或在一座寺院同时 兼有几门宗派的现象是常见的。因此,佛门的各种戒律比较紊乱,僧众的生活往往已世俗化。
鉴于上述情况,朝廷认为有必要从中国邀请高僧到日本普及戒律。为此,于733年派遣兴福寺的学问 僧荣睿和大安寺的学问僧普照到中国。当时,唐朝对人们的的出境是严加禁止的, 就连遣唐使等在唐朝组成的家眷出境也被严格控制。要冲破这一禁令,除了偷渡出境外,没有更好的办法。
从743年开始,鉴真在极端艰难的条件下开始了东渡扶桑的尝试。 然而,虽经多次挑战,东渡一直不能成行。有时由于官方的出国禁令遭到挫折,有时又由于蒙受海难 而梦断狂风巨浪。其间,鉴真因长年积劳成疾、几度艰难航海,竟导致双目失明。然而, 任何艰难险阻都未能动摇和改变鉴真东渡扶桑弘扬佛法的决心。历经 十多年的漫长岁月,鉴真终于在753年踏上日本的土地。在此期间,他竟遭受五次航海失败, 有三十六名同舟共济的僧俗失去宝贵的生命,所遭受的磨难是难以言喻的。
754年2月鉴真来到奈良。4月初,在东大寺的大佛殿前庭,鉴真用五台山的净土建起第一座戒坛, 并先后为圣武太上皇、孝谦天皇以及沙弥证修等四百四十多人授予菩萨戒。
鉴真来到日本以后,在佛教界具有很高的地位,先后被授予“大僧都”、“大和尚”等称号。
不过,当时奈良的佛教是以研究教理为主的知识佛教,同鉴真的戒律佛教有着很大的差异。 不仅如此,由于鉴真具有授戒权,经常受到“僧纲”等保守派的排挤。为此,鉴真一直想离开东大寺, 建立一座私寺,开辟授戒传律的另外途径。


759年8月,鉴真72岁时,在新田部亲王的旧宅上建立了一座名为唐律招提的私立寺院。这座寺宇,就是现在的唐招提寺。
763年春开始,鉴真的健康状态开始恶化。有一天晚上,弟子忍基梦见讲堂的屋脊和房梁折断。 梦中出现这种情况,佛家认为是德高望重的高僧将要仙化的预兆。于是,忍基把这个梦境告诉其他弟子们, 并制作一尊鉴真和尚像。这就是现在安置在开山堂的鉴真和尚像。同年5月6日,鉴真在唐招提寺禅堂,面向西方,结跏趺座, 静静地结束了波澜壮阔、饱经风霜的76年生涯。
鉴真具有崇高的情操和百折不挠的精神。虽经五次航海失败,但他并不气馁,历经十二年, 终于来到日本授戒传律、弘扬佛法,为中日交流文化作出杰出的贡献。