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奈良 东大寺

东大寺座落在奈良公园的若草山脚下 。这里青草如茵 、古木参天 、野麓悠然漫步 , 时间仿佛停留在遥远的过去。
八世纪以来, 由于神社 、寺院及王公贵族不断加强对土地的占有, 日本的律令体制逐渐削弱。 地方豪族及新兴农民通过积累私有财产 , 崭露头脚 ,形成不可忽视的一股势力。为了重振皇室的荣耀 、实现国泰民安, 圣武天皇于七四一年发出诏敕, 责令各地建造国分寺 、国分尼寺。 东大寺是作为政治 、文化中心——大和的国分寺及全国的国分总寺而建造的。





据《东大寺要录》记载, 建造大佛像工程中, 动员徭役一百六十六万五千七百一人次 , 而当时奈良的总人口充其量不超过二十万人, 不难想象工程的浩大 、艰巨。据说 , 在东大寺里供奉的大佛像是模仿龙门石窟奉先寺的庐舍那佛建造的, 而这尊高雅姣美的龙门石窟代表作是以唐朝女帝武则天为原形的。
扬州大明寺的高僧鉴真几经航海失败后, 随同第九次遣唐使来到京城奈良。 鉴于日本还没有正式授戒后成为僧侣的严格制度, 七五四年鉴真应圣武天皇之邀来到日本后 ,就着手律宗的规范化。他首先在东大寺大佛殿的前庭, 修建一座戒坛。这座日本最初的戒坛是用五台山的土堆积起来的。 在这里, 鉴真首先为圣武天皇 、光明皇后及五百多名僧侣授予菩萨戒。 翌年九月, 在大佛殿西侧修建了戒坛院 ,戒坛的土也随之移到这里。 当时奈良戒坛院同下野药师寺 、筑紫观世音寺一起, 被称为日本三大戒坛。
东大寺及庐舍那大佛的建造堪称日本历史上的一件盛事 。佛教传入日本二百余年后, 能够完成如此宏大的迦蓝 , 仅靠当朝者以佛兴政的热情是不够的。包括以行基 、国公麻吕为首的大陆及吸收大陆 文化的朝鲜半岛移民起到不可磨灭的作用。正由于他们的存在, 无论从物质还是技术 , 所遇到的问题才得到迎刃而解。东大寺不仅成为日本佛教的中心 , 而且又是研究和学习大陆先进文化的重镇。
在刀光剑影 、弱肉强食的年代, 东大寺曾多次遭受战火的洗劫。尤其 , 在一一八○年十二月平重衡火烧南都时, 东大寺 、兴福寺等主要寺宇都毁于一旦。


曾到中国宋朝学习佛法的重源和尚担负起修复伽蓝, 重振东大寺的重任。 他不仅动员朝野上下为此尽力, 而且, 力说宋商陈和卿参与修复事业。 陈和卿不仅是商人, 又是铸造师。在他的协助下 , 修复东大寺的工程得以顺利进展, 终于一一九五年三月完工, 重现昔日风采。
奈良被称为“丝绸之路”的终点站 。
“丝绸之路”是跨越中国和中亚及欧洲的东西贸易之路。 通过“丝绸之路”, 东西方不同的文化时而相互冲击, 时而相互融合 , 诞生了很多享誉世界的独特文化。以佛教的传入为契机 , 日本开始接受大陆的先进文化。特别是通过遣唐使, 文字 、律令 、建筑 、雕刻 、绘画 、工艺等方面 , 带来了翻天覆地的变化。可以说, 奈良时代的文化本身就是从唐朝移植过来的 , 即使现在也可在东大寺正仓院等处找到昔时的踪影。
东大寺正仓院的藏品大多数是从大陆舶来的 。它不仅显示唐代文化的精华 , 而且也可以管窥唐朝以“丝绸之路”为媒介吸收的西域文化 。藏品有佛具 、乐器 、书籍 、文房四宝 、祭祀用品 、日用器具 、武器 、服饰等。 多达一万多件的这些藏品多数是光明皇后捐献给东大寺的, 包括圣武天皇生前的遗物 、大佛开光法会使用过的佛具及遣唐使等从中国带来的典籍和礼品等。
历经一千三百多年, 这些文化瑰宝能够完好地保存下来 , 当然要归功于几十代人的不懈努力。此外, 岛国特殊的地理环境以及没有遭受异族侵入也使这些奇珍异宝幸免流落他邦。