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天理

沿着山边道继续向北走, 在尽处矗立着一座日本最古老的神宫——石上神宫。神宫白墙 、黑瓦及朱漆梁柱的建筑在遮天蔽日的古木陪衬下, 显得格外神圣 、庄严。
石上神宫供奉的是布都御魂剑, 据说这是神武天皇东征时由熊野的高仓下呈献的。 这把神剑原来在皇宫保存, 在崇神天皇时移到这里。这就是石上神宫的缘起。 石上神宫珍藏着为数众多的古代兵刃, 也有很多关于兵器的传说。其中 , 三七二由朝鲜半岛的百济王献给倭王的“七枝刀”对了解古代日本同朝鲜半岛的关系提供了珍贵的历史资料。 “七枝刀”长74.8厘米, 剑身的左右两侧各有三枝杈刀, 形状相当奇特。剑身上铭刻着由六十多个文字组成的铭文 , 记载百济近肖古王和世子近仇首于东晋泰和四年即三六九年为献给倭王制作这把宝剑的史实。





四世纪中叶以后, 三足鼎立的朝鲜半岛展开激烈的角逐。北方的高句丽先后消灭汉朝设 在朝鲜半岛的乐浪、带方郡后继续南下, 严重威胁百济的边境。 百济为了扭转被动的局面, 采取积极的外交攻势, 同隔海相望的倭国进行频繁的来往。
朝鲜半岛动荡不安的局势一方面又刺激了大量的移民流入日本。四世纪末到五世纪初, 接受大陆先进文化的朝鲜半岛移民来到日本, 使大和地区的生产力水平得到飞速的发展 , 相继出现了强大的国家政权。在这一带发现的西山古坟 、东大寺山古坟群 、大和古坟群等一千五百多座古坟有利地说明了这一点。其中, 近年从黑冢古坟发现的三十三枚三角缘神兽镜等出土文物对 了解日本古代国家成立的过程以及论证邪马台国的近畿说提供了第一手资料。
邪马台女王卑弥呼及几代倭王曾多次遣使大陆并带回铜镜等很多物品。在宗藩体制下, 大和政权的为政者非常重视大陆政权的册封 , 代代政权及朝野显贵都曾珍藏铜镜等物品以昭示自己的权威性和正统性 。一九六一年在东大寺山古坟群也发现了铁刀等随葬品。 从刀身的铭文得知这是后汉灵帝中平年间制作的, 引起学界的广泛注目。
离石上神宫不远的地方有一群高大的歇山式黑瓦顶建筑物, 这里就是文明遐迩的天理教本部。 在日本众多的城市中, 以宗教名称命名的城市名恐怕只有天理市, 由此可见天理教在当地的影响力之大。 在市区随处都可以见到身披天理教布褂的信徒, 灯红酒绿的花花世界这里绝无仅有, 名副其实地体现了宗教城市的都市风貌。
所谓天理教由中山美纪创立于一八三八年, 供奉天理王命。中山美纪出生于一七九八年 , 出嫁到中山家族以后随了丈夫的姓氏。由于美纪心地善良, 经常积善积德, 倍受人们的爱戴。 据说, 她于四十一岁时得到神灵的启示 , 悟出天理教的真谛 。中山美纪在农民中展开旺盛的布教活动 , 使天理教有了飞跃的发展。到明治末期, 包括教团总部的各种设施纷纷建立起来 , 信徒遍布全国各地。一九五四年, 一个以宗教名称命名的都市——天理市终于诞生。


天理教主张 :人类应实现没有病痛与烦恼的爽朗的生活。 这种朴实的教义很快得到人们的呼应, 信徒已发展到有三百多万人。教会在日本国内已达到一万五千多家 , 在南美 、北美及夏威夷等地又设立二百多家分部。
现在, 天理市内分布着一百多座被称为“母屋”的信徒专用休憩场所 , 每到举行祭典时从全国各地云集的几十万信徒顿时把这座城市变得人山人海 , 热闹非凡 。教团附设的天理大学图书馆藏书约有一百二十八万册 , 其中不乏如宋版《后汉书》二十三册等珍品。

三轮地方从古代又作为面食的产地享誉四方 。这一带出产的, 被称为“索面”的手抻凉面夏季作为解暑纳凉的食品很受人们的欢迎, 也成为“中元”( 7月15日) 馈赠亲友的佳品。据说, 早在三国时代, 中国就有捞面。 唐代食用面条的习惯已经相当普及。约在7世纪, 手抻面条随同“遣唐使”等人物交流传播到日本 , 并经过演变发展成今天的“索面。